torsdag 23. august 2012

Viktig kveld for norsk toppfotball, men også for norsk spillerutvikling

Nils Arne Eggen påpekte i norsk media at torsdag 23 august var en viktig dag for norsk toppfotball. Som han selv uttrykte så krysset han fingrene for at resultatene går vår vei. Det er antagelig liten tvil om at norsk toppfotball er avhengig av å kunne konkurrere utenfor egne landsgrenser for å utvikle egen liga. De senere årene har norske klubber dessverre i liten grad vært med i de europeiske cupene. Dagens resultater gir et håp om at vi i hvertfall får et lag med videre og gir håp om kortsiktig suksess i en av de jeveste cupene. Dagens gode resultater er kanskje likevel like viktig i et langsiktig perspektiv, ettersom norske spillere får verdifull europeisk erfaring. Akkurat europeisk erfaring er også noe av hensiktene som fotballforbundet påpeker når de beskriver betydningene av aldersbestemte landslag. Disse landslagene representerer en viktig erfaringsarena som det er vanskelig å finne andre steder, men med unntak av nettopp deltakelse i de europeiske cupene. Dersom vi ser på andelen U23 spillere (under 23 år) som spilte på de 3 lagene i dagens kamper får at samlet sett stilte de med et helt lag. Skulle det ikke gå veien i returoppgjørene om en uke, så kan det likevel se lyst ut for spillerne og klubbene som skal konkurrere i de samme cupene de nærmeste årene. Stikkordet er erfaring, antaglig ekstremt viktig erfaring.

mandag 13. august 2012

Veien til suksess i Tippeligaen 2012?

Tippeligaen 2012 begynner å tette seg til når det gjelder hvem som skal stikke av med serietittelen. Selv om det er 11 serierunder igjen ser det per i dag ut som at ligagullet står mellom Strømsgodset, Molde og Rosenborg. Men hvorfor akkurat disse lagene og hva er bakgrunnen for deres suksess? Selv om disse lagene har klare likhetstrekk er det likevel interessante forskjeller mellom lagene. Rosenborg som har vært norges udiskutable topplag siden 70-tallet. De senere årene har de likevel ikke klart å opprettholde den overlegenheten de har vært så velkjent for. Trener har kommet og gått og suksessen har delvis vedvart, men altså ikke på en like overbevisende måte. Årets utgave av Rosenborg har tidvis vist gamle takter, anslått av en god del unge spillere som har gjort det godt de siste par-tre årene. Selv om Rosenborg virket til å ha noe på gang med unge spillere delvis i spissen, så har Rosenborg valgt å kjøpe inn etablerte spillere fra inn og utland for å antagelig sikre ligaggullet 2012. Siste tilskudd er Tarik Elyounoussi. At topplag i Europa velger å kjøpe seg til suksess er ikke er nytt fenomen når man ser på seierherrene i den Europeiske toppligaene, selv om det også her finnes unntak hvor spillerutvikling har vært en like avgjørende faktor som spillerkjøp. Det kan likevel virke som at en del av de unge spillerne mister muligheten til å vise seg fram i Trondheim.

Molde og Strømsgodet som altså er de andre potensielle gullvinnerne er kanskje kjennetegnet mer av de siste, selv om også de er noe ulik i sin vei til målet om ligagull. Molde har de siste årene vært ganske aktiv på overgangsmarkedet, men det som skiller dem fra Rosenborg er at de med få unntak har kjøpt unge spillere. De seneste eksemplene er 19-åringene Etzaz Hussain og Magnar Ødegaard. Ole Gunnar Solskjær sitt inntog i Tippeligaen 2011 ga som kjent seriegull i første forsøk. Hans umiddelbare suksess var kanskje noe tilfeldig og kan vel etter det jeg forstår delvis forklares med hans karisma som leder og ikke minst evnen til å motivere spillerne til å jobbe hard for ham og klubben. Selv om hans første tittel virket noe tilfeldig er det veldig lite som virker som tilfeldigheter når det gjelder hans spillerkjøp. Unge spillere fra myndighetsalder og oppover har vært gjengangeren i hans signeringer. Det er derfor lite tvil om at han tenker langsiktig i sin satsning og ikke bare tenker på seriegullet 2012.

Strømsgodset har jobbet systematisk lenge allerede. Og de begynner å dra fordel av den satsningen de har foretatt over tid. Stikkordet er kontinuitet og kontinuitet har de hatt. Drammens klubben har også hentet inn spillere, men disse har ofte også vært ganske unge spillere, men også en del meget godt etablerte spillere i slutten av 20-årene eller i starten av 30-årene. Strømsgodset har med andre ord satset på en miks mellom unge og gamle spiller som virker å være en god oppskrift på suksess for klubben. Klubben har i tillegg valgt/fått tilgang til en annen ressurs i form av samarbeid med en internasjonal toppklubb i form av Manchester City. De siste 3 årene har klubben hatt minimum en spiller på utlån fra seriemesterne og fått et verdifullt tilskudd til laget, hvor det seneste eksempelet er den norske unggutten Abdisalam Ibrahim, som allerede har rukket å vist seg fram for klubben.

Sett utenfra så kan det altså virke som at disse tre klubbene har noe ulike tilnærminger til hvordan både seriegullet 2012 skal vinnes, og hvordan man skal sikre at klubben også er med i toppen de neste fem sesongene. At disse tre klubbene faktisk vil være topp 3 klubber de neste fem årene tror jeg ikke vil gi en veldig høy odds blant tippeselskapene. Selv om klubbene har ulike tilnærminger virker de likevel til å fungere på hver sin måte. Hvilken(e) av disse klubbene som vil ha mest suksess de nærmeste 5 årene er i midlertidig ikke enkelt å spå. La oss håpe at de alle er tro mot sine veier mot målet.